制度的作用有多大

 

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制度的作用有多大
經濟學家通常都會認為,一個國家採取的制度,對國家的發展和貧富會有很重要的影響。比如兩位經濟學家德隆·阿西莫格魯和詹姆斯·羅賓遜就寫過一本影響力非常大的書,《國家為什麼會失敗》。

有三組例子經常用來說明制度對國家發展的影響:韓國和朝鮮;西德和東德;海地和多明尼加共和國。這些案例的確讓人印象深刻,說明不同的制度能夠導致巨大的國家發展差異。

確實存在一些良好的制度,有助於國家發展。經濟學家們總結出了十幾種好制度的特徵。比如沒有腐敗;保護私有財產權;法治;合同受到保護並得到執行;激勵公民進行資本投資;人身安全得到保護;政府的行政能力很高效;通貨膨脹得到控制;資本可以自由流動;貿易開放;貨幣可以自由兌換;投資教育。

但是,賈雷德·戴蒙德教授說,用良好制度來解釋國家的富裕和貧窮,這個視角並不完整。一個重要的原因是,良好制度是很重要,但是良好制度是如何形成的呢?為什麼有些國家就擁有良好制度,另一外一些國家就沒有呢?僅僅是運氣嗎?以及,為什麼良好制度要移植到那些現在還沒有良好制度的國家這麼困難?在戴蒙德看來,僅僅用良好制度來解釋國家的富裕和貧窮,是混淆了近因和終極原因。

那麼,終極原因是什麼呢?或者說,良好制度是如何形成的呢?

戴蒙德的論點是,歷史學、考古學和其他學科的研究都表明,從根本上來說,複雜制度的形成,首先要依賴於人口稠密而且穩定的社會。形成複雜制度最根本的原因之一是農業,第二個根本原因是人口稠密的穩定社會,這個社會有能力存儲餘糧。有了餘糧之後,就可以用來養活從事其他行業的人,而不是要求所有人都必須從事糧食生產。於是,國王、銀行家、商人、發明家、學生和教授才有出現和存在的可能。

也就是說,農業是複雜制度能夠發展,並形成良好制度的終極原因。

現在,問題變成了:為什麼農業沒有在世界各地都發展起來,讓世界各地各個國家都形成複雜制度,並進一步演化出好制度呢?為什麼尼日利亞不像挪威那樣能發展高效的農業,並建立良好的制度呢?

答案是,農業在世界各地的發展本身就是不均衡的。農業發展的一個必需條件,是這個地區要有可馴化、可改良的野生動物和植物物種。但是野生動植物物種在世界各地的分佈本身就是不均勻的。有一些物種不可馴化,比如橡樹和熊。可以馴化和改良,為人類所用的物種並不那麼多,包括小麥、稻米、玉米、豆類、馬鈴薯、蘋果、奶牛、綿羊、山羊、馬、豬、狗等。這些可馴化的物種集中分佈在世界上不多的幾個地方。戴蒙德在《槍炮、病菌與鋼鐵》這本書裡也有過論述。

人類歷史上,大約九個地方獨立出現了農業,然後,農業從這些局部區域開始向世界其他地區擴散開來。這九個地方包括中東的新月沃地、中國、墨西哥、法國和德國等。

歷史學家發現,市場經濟、國王、稅收、文字、金屬工具等等,這些發明和成就都在這九個農業區域和它們附近完成。結果就是,九個農業原發地區以及不久後從農業原發地迅速蔓延開來的其他地區,比如義大利和荷蘭,就比世界上其他地區具備了向複雜制度發展的先發優勢。

戴蒙德說,考慮到這些原因,“不能簡單地說,古代羅馬人比古代尚比亞人更聰明;而應該說,古代羅馬人的運氣遠比古代尚比亞人好得多,因為種類繁多的可馴化、可改良的野生動植物物種,以及已經馴化和改良的野生動植物物種更早地傳播到了古羅馬。”

以荷蘭和尚比亞為例,荷蘭農業的歷史是7500年,尚比亞農業的歷史是2000年。荷蘭擁有文字的歷史是2000年,尚比亞擁有文字的歷史是130年。荷蘭擁有獨立政府的歷史是500年,尚比亞擁有獨立政府的歷史是40年。悠久的農業歷史,以及在農業發展的支持下,產生的複雜制度,是今天荷蘭遠比尚比亞富裕的原因。

即使考慮到其他變數,擁有悠久農業歷史,以及得益於農業發展而形成了悠久政府歷史的國家,人均收入仍然高於那些農業和政府歷史都比較短的國家。國家之間平均收入差異的50%可以歸結為農業歷史的長短。

最後一個關於制度的問題是,為什麼最近幾百年來,有些國家曾經富裕,但是在被歐洲國家殖民之後,變得貧窮;而有些國家卻在被殖民之後,變得富裕?

戴蒙德引用了經濟學家德隆·阿西莫格魯和詹姆斯·羅賓遜給出的答案:殖民模式的不同。

非常簡單,500年前,歐洲人在全世界各地進行殖民擴張時,他們發現有一些溫帶的國家和地區,原住民並沒有多少可供剝削的潛力,但是卻很適宜歐洲人定居,比如美國、加拿大、新西蘭;另一些熱帶國家,熱帶的疾病讓這些地方不適合歐洲人居住,但卻擁有豐富的自然資源,比如墨西哥、瓜地馬拉、秘魯、印度、印尼等。於是,前者接納了大量歐洲移民,這些歐洲移民在這裡辛苦工作,逐漸建立了自己的政府和鼓勵工作的制度;後者只是建立了殖民政府,把資源源源不斷輸送回歐洲。

最典型的例子是中美洲的兩個國家瓜地馬拉和哥斯大黎加。自然資源豐富的瓜地馬拉,當年是西班牙的殖民地;貧瘠的哥斯大黎加吸引的是自食其力的歐洲人。今天,原本是中美洲最富有的瓜地馬拉變的貧窮;原本貧窮的哥斯大黎加卻因為建立了歐洲模式的政府而成為中美洲最富有的國家。

總之,戴蒙德的觀點是,一些國家富裕、一些國家貧窮,對這個現象的解釋,並不存在簡單答案。地理原因和制度原因都很重要,但這兩個原因是相聯繫的。良好的制度不會僅僅隨機產生在一些國家。制度產生的歷史,本身就跟農業的發展有關。同時,糟糕的制度,也可以改變曾經的富裕。希望他的觀點對你有啟發。

本期文章參考內容來源:《為什麼有的國家富裕,有的國家貧窮:比較人類社會》;作者:賈雷德·戴蒙德,中信出版社出版。

 

方法:擺脫上癮四步法

隨著雙十一的到來,很多人又要開始“買買買”了。當你“管不住自己的手”的時候,可能是有了購物癮。不僅是購物,抽煙、喝酒、玩遊戲都會讓人上癮。公眾號“遠讀重洋”介紹了一本剛出版的英文暢銷書《從癮君子到康復者》(Recovery: Freedom from our addictions),作者是英國喜劇男星拉塞爾·布蘭德(Russell Brand)。布蘭德認為,我們之所以會上癮,除了商家宣傳的原因,還有一個原因是我們沒能看透消費社會“我買,所以我快樂”的陷阱。換句話說,抽煙喝酒、暴飲暴食等上癮行為,都是在滿足我們的個人欲望,都隱藏著“我快樂是世界上最重要的事情”的價值判斷。所以,“以自我為中心”才是上癮的深層本質。布蘭德在書裡總結了一個“戒癮四步法”。

第一步是承認。布蘭德說,當你管不住自己的時候,不如先承認自己就是有癮。當然,這不意味著你要放縱自己。在承認欲望之後,你還要問自己下面三個問題:1.我對自己上癮的現狀滿意嗎?2.上癮已經對我的人生,以及人際關係,造成了哪些傷害?3.我目前的生活狀態就是我想要的嗎?如果不是,我想要什麼“更高明的生活”?戒癮第一步完成的標誌,就是你找到了“比各種讓你上癮的欲望更想要的,一種更高雅、更文明的生活、事業或精神”。這時候你就可以進行第二步了。

第二步是改變。從物質角度來說,就是改變環境,比如很多人都喜歡刷手機,但是當坐飛機沒辦法用手機的時候,他就完全變了一個人。所以,如果想戒癮,你就必須從清理周圍的環境入手。另外,從精神層面來說,要拋棄“以自我為中心”的想法,擁抱一個比“自我”更強大的力量。那什麼時候第二步算是完成了呢?布蘭德說,當你很清楚你想要過什麼樣的無癮生活的時候,你就可以走向第三步了。

第三步是陪伴。這裡的關鍵不是找親人朋友,而是找另一個也被上癮困擾的人進行交流。因為兩個人都有一樣的困境,能理解對方的難處,並且能從對方的角度想問題。有一個和你擁有類似毛病的人並肩作戰,你就不會覺得戒癮的道路太孤單,也收穫了別人真誠的建議。

第四步是樂觀。因為真正戒癮畢竟是一件很難的事情,你要知道這是一個長期工程,要放鬆,不要想著一蹴而就。所以,保持樂觀的心態很重要。

以上就是書裡介紹的戒癮四步法,希望對你有啟發。

 

無聊可以激發你的創意

你有沒有注意到,自己最好的創意,往往來自沒做什麼事情的時候,甚至是無聊的時候。這是因為當人們在走神發呆時,大腦會進入一種類似自動駕駛的“預設模式網路(Default mode network)”的狀態,這種狀態下人們更容易產生創意。

紐約公共電臺(WNYC)主持人曼努•佐莫羅娣(Manoush Zomorodi),是《無聊是如何激發你的創意的》(Bored and Brilliant:How Spacing Out Can Ignite Your Most Productive and Creative Self)的作者。佐莫羅娣在TED演講中說,為了寫作這本書,她與腦科學家和認知心理學家進行了交談。英國中央蘭開夏大學教授桑迪•曼恩是研究無聊的專家,她告訴佐莫羅娣,一旦人們開始做白日夢,讓大腦神遊,這時的大腦會忙著產生新的神經連結,把不相關的記憶碎片或者想法聯繫起來,於是人們就可以更好地構思和解決問題。無聊還會促使人們做自傳規劃,即回想自己過去的人生,回顧最重要的關鍵時刻,創建個人精彩的故事,然後就會制定接下來的人生計畫,並想出通過哪些步驟可以達到這個目標。

但如今的人們與手機密不可分,當你坐在沙發上時,也許會刷新新聞,或是回復郵件,總之大腦很少有機會去神遊,人們更傾向於同時做幾件事情。神經學家丹尼爾·列維京告訴佐莫羅娣,人們每次從一件事轉到另外一件事上時,大腦就會做一次神經化學轉換,這會消耗大腦中的營養。當你同時做四五件事時,其實是大腦在這些任務間進行快速轉換,這個過程會消耗大量給大腦供能的葡萄糖,這種的供應也是有限的。佐莫羅娣建議人們,要重新思考自己和手機的關係,生活中要保留適當的無聊,這樣對激發創意也有幫助。

 

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